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商标注册的法律问题


什么是商标

根据美国法律的定义,商标是指一个单词,短语,符号,设计或者他们的结合,用于识别和区分一个公司的产品或服务。

比如当我们看到一个被啃了一口的苹果就会知道这个产品是苹果公司制造的,我们看到LV就会知道这是路易威登的包。


为什么要有商标

由于商业是具有持续性的,如果要让一个公司持续稳定的经营下去,良好的信誉是不可或缺的。良好的信誉建立以后,怎么才能起到市场营销的作用呢?商标就是最好的手段。正如前文所提到的,商标可以用于区分一个公司的商品或服务,从某种意义上说,商标就是一个公司的名片,在面对新的客户时,这张名片可以很快让新客户把该公司和其良好的信誉联系在一起。同时,在广告的时候,商标也比大堆的文字介绍更容易让人记得。因此商标的重要性可见一般。


商标注册和实际使用

根据美国专利商标局的解释,商标的注册并不会自然产生对商标的优先使用权。根据美国的普通法,商标的优先使用权诞生于先实际使用商标的一方,所以如果A使用的是未经注册的商标,B发现A的商标市场效果很好就企图去注册那个商标,此时美国专利商标局为以A优先使用为由予以拒绝。在美国法院判决商标使用权纠纷时,也是以谁优先使用商标为标准,而非仅仅关注谁使用的是注册商标。


为什么要注册商标

既然美国律法规定以商标的实际使用先后来确定商标的使用权。那么为什么还要花钱费劲注册商标呢?

其一,商标注册后,您对该商标的拥有权会公之于众,从而减少被侵权的可能性。

其二,所有人包括法院和行政机构都会假定您对注册商标在已经申请的商品或服务上的使用权和排他的权利。即使涉入商标使用权的纠纷,也可以更容易的胜诉和获得更多的赔偿。

其三,可以向联邦法院主动提出商标侵权的控诉。

其四,根据维也纳合约,在美国注册商标后,可以在其他条约国获得该商标在注册商品和服务上的优先权。

其五,可以凭借注册商标的记录申请边境保护(CBP)服务防止国外侵权商品的进口。

其六,可以加上®标志,让您的商标显得更加专业。

最后,注册商标实际上是信誉好的企业的无形资产。并且美国允许出让注册商标的使用权,注册商标拥有者可以通过这种手段获利。


商标注册常见问题

问: 我一定要注册商标吗?

答: 根据法律,率先使用某商标即会获得该商标的使用权,并不一定需要注册。但是注册商标有它的优势。


问: 注册商标有什么好处?

答:告之大众你对该商标的使用权;被法律假设为商标的拥有者;可以对商标侵权提起诉讼;可以利用在美国注册的商标获得的优先权去别国申请商标;可以在边境保护处申请禁止侵权商标商品的进口;可以加一个很酷的®标志在你的商标旁边;你的商标可以在商标局的数据库被找到。


问: 我能放 “™” “℠” 或者 “®” 标志在我的商标旁边吗?

答: 如果你要申明你对该商标的使用权,你可以加“™”商品标记或者“℠”服务标记在你的商标旁边,无需注册。但如果你想加“®”标记则必须在商标注册申请被批准以后才能使用。


问: 我应该在提交申请前进行相似商标的搜索吗?

答: 是的,如果有相似商标已经被注册或使用你的申请多半会被拒绝


问: 我应该在哪进行搜素?

答: 商标局的Trademark Electronic Search System (TESS)数据库和Patent and Trademark Depository Library (PTDL)都可以进行搜索


问: 商标局会替我搜索吗?

答: 不会


问: 谁可以申请注册商标?

答: 商标的所有者可以提出申请,这个所有人可以是自然人,也可以是其他商业实体


问: 儿童能申请商标吗?

答: 以州法律为准,如果根据州法,儿童作为合同方得保证合同有效并且可诉,那么那个州的儿童可以申请商标。否则,父母和监护人应该替其申请并说明情况。


问: 只有美国公民能在美国申请注册商标吗?

答: 不,但在申请时你需要标明你的国籍。


问: 正在使用(use in commerce)和意图使用(intent to use)有什么区别?

答: 主要区别在于你再申请时,该商标是否已经投入使用。如果已经投入使用,则应该以正在使用为申请基础,否则应该以意图使用作为申请基础。以意图使用申请的商标在正式使用是还需要提交申请以及申请费。


问: 什么是样本?

答: 就是标明你怎样在商业中使用该商标的,比如标签等。


问: 什么是图案(drawing)?

就是你将要注册的商标的图像。该图案应该清晰并和你想使用的商标图案一致。最后,该图案可以在商标局的数据库中被搜索到。


问: 怎样能使商标申请更加流畅?

雇佣律师;使用网上申请系统TEAS;在提交前仔细核对申请时包含你的E-mail并随时通知商标局你联系方式的变化;每3-4个月用Trademark Applications and Registrations Retrieval (TARR)数据库追踪你的申请情况,及时回复商标局的要求。


问: 商标注册需要多少时间?

答: 不一定,如果没有人提出异议,一年以内。


问: 我的商标使用权有的期限是多久?

答: 为了保持注册商标的有效性,在商标注册使用后的6到7年间需要提交使用声明或者能够合理说明不使用的原因的声明;在商标注册使用届满10年之前,需要提出使用权延期申请。


问: 我在美国注册的商标在美国境外有效吗?

答: 没有。但是如果是在和美国订立了相关条约的国家,在美国的注册可以作为国外申请的基础。


问: 如果其他人在相关行业使用了我的注册商标怎么办?

答: 可以提出商标侵权的诉讼。


问: 我去世的配偶拥有的商标使用权我可以继续拥有吗?

答: 有可能。基于州法律。

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